北美负鼠遇险就装死吗

导读:北美负鼠遇险就装死吗 北美负鼠大小不一,身长可从35到90公分。这只脸较尖,个儿较小,因此尾巴看起来特长。北美负鼠脸是白色的,鼻子和脚趾粉红色,耳朵黑色,身体灰黑色。真...
北美负鼠遇险就装死吗
北美负鼠大小不一,身长可从35到90公分。这只脸较尖,个儿较小,因此尾巴看起来特长。北美负鼠脸是白色的,鼻子和脚趾粉红色,耳朵黑色,身体灰黑色。真的有点儿像猪,看过就不会忘记。
我们家後院地上,常会放些喂鸟的食物如葵瓜子花生等,也会摆一盆清水,结果在很多年前的某天晚上,竟因而引来一位不速之客。
记得当时天色全黑,我很习惯开了後院凉棚的灯,想去加些水和鸟食给隔天莅临的小鸟们享用,但就在我开灯的那一刹那,看到眼前这个生平从未见过的野生动物,竟像看到鬼似的大声尖叫「啊───」惊恐得一时说不出话来。
巨鼠莅临的惊魂夜
因为站在咫尺之外的水盆边的,看起来简直就是一只「长得跟猫一样大的巨鼠」啊!
我并非害怕鼠类,像花栗鼠、松鼠、土拨鼠我都觉得超可爱,但老鼠那一根长长的尾巴却会让我全身发毛不寒而栗(源自儿时不愉快的记忆),而眼前这只全身毛茸茸的(当时还不知如何称呼),那根无毛尾巴却又粗又长,还这麽大一只,真是太、恐、怖、啦!
文尧立刻闻声而至,看我僵在那儿惊吓得一脸花容失色,再看後院来了何方神圣,竟觉得我这般胆小很好笑。他轻拍我的肩膀说不用怕,这是北美特有的北美负鼠 (英文opossum,也写成possum),他在公司附近曾见过。
文尧还安慰我说,这种野生动物其实蛮怕人的,牠们自卫行为最大的特徵是「受到威胁会装死」,所以老美有个俚语叫做「扮演北美负鼠」(playing possum),意即「学北美负鼠装死或意图欺骗」。
我没想到野生北美负鼠居然会出现在我们家後院。在毫无心理准备下,第一次看到这种跟猫一样大只的鼠,当然是一整个被吓坏了!幸好後门还没开,所以北美负鼠并没被我的尖叫声惊吓,不然我看到的将是凉棚下躺着一只(装死的)巨鼠,那场景岂非更恐怖了?
北美唯一有袋动物
一回生两回熟,之後再看到北美负鼠半夜现身,不但不害怕,还愈看愈觉得牠们很可爱,行为也很有趣。北美北美负鼠英文全名 North American opossum,也称为维吉尼亚北美负鼠 (Virginia opossum)。後来我才知道,原来 opossum 这奇特的字眼源自北美原住民波瓦坦语言(Powhatan language),在西元一六○七年至一六一一年间,当时英国探险军官暨殖民地州长约翰.史密斯 (就是动画片《Pocahontas ,风中奇缘》片中男主角)在今日维吉尼亚州建立詹姆斯镇,也是第一个将北美负鼠记录下来的白人。
在他的描述中,这种动物「有一个像猪一样的头……像老鼠一样的尾巴……像猫一样的大小」(原来四百年前的古人跟我想法一致啊)。因不知如何称呼,他就借用波瓦坦族语称之为opassom(原住民语之意是指白色的动物或狗般的野兽)。
别看北美负鼠扁鼻尖脸其貌不扬,牠们是北美洲的一种有袋动物,也是墨西哥以北唯一的有袋动物。从鼻端到臀部平均约莫六十五公分长,尾巴加个三十五公分。公北美负鼠体重从○.八到六公斤,母北美负鼠体型小一点,从○.三到三.七公斤。牠们脸是白的,身体毛皮灰黑色,尾巴长而无毛,可帮助攀抓树枝。
其分布范围原先仅限於洛机山脉以东,从中美洲哥斯大黎加一直到加拿大安大略省南部。至於美国西海岸如加州,百年前是看不到北美负鼠的,但在一九三○年代经济大萧条时期,却被人们故意引入,可能因为当时食物匮乏的缘故。迄今北美负鼠已广泛分布於美西太平洋沿岸地区,并向北扩展至加拿大西部的英属哥伦比亚省。
很虚弱的大绝招
北美负鼠是夜行动物,蛮能适应人类居住环境,在城市或郊区不难见其踪迹。牠们是杂食动物,几乎什麽都吃,包括水果、谷物、昆虫、蜗牛、蚯蚓、蛇、老鼠等,也吃狗猫饲料、腐坏果实或腐肉、甚至人类的垃圾,因此也被称为「城市清道夫」。
如前所述,北美北美负鼠最负盛名的,就是牠们会「装死」以欺骗敌人。科学家认为北美负鼠这种反应是在极度恐惧下所引起的一种不自主行为,因为牠们装死之际,会进入一种看似昏迷的状态:身体侧躺,嘴巴和眼睛半开,舌头外挂,并从肛门排出绿色液体以驱赶掠食者。此外心跳速率降低一半,呼吸速率减缓三分之一,然而大脑却活动如常,一直保持清醒状态,因此才会被人说是「蓄意欺骗」。
因为北美负鼠不冬眠,我们最常看到牠们光顾後院鸟食,是在冬天寒冷的日子里。牠们虽长得像猫一样大,相对之下寿命却很短,据说野生北美负鼠最多可活上两年,即使豢养的,也只能活四年。
四百多年前约翰.史密斯曾这麽形容北美负鼠:「在她的肚子下有个提袋,可让幼子寄宿、搬运和吸吮」。可惜牠们不像澳洲袋鼠那样用两只後腿站立,所以我从来没机会看到这种有袋动物的腹部,只能继续期待,哪天有只母北美负鼠会带着宝宝,一起大驾光临。

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